السفارة الصينية في كانبرا. قال مسؤول بالسفارة عن تجميد العلاقات بين الصين وأستراليا: “المشكلة كلها سببها الجانب الأسترالي”.
حذر مسؤول كبير في السفارة الصينية من أن وزراء الحكومة الصينية لن يبدأوا في الرد على المكالمات الهاتفية من نظرائهم الأستراليين ما لم تتوقف كانبيرا عن معاملة بكين كتهديد استراتيجي.

تحث الصين حكومة موريسون على اتخاذ قرار واضح بشأن ما إذا كانت تعتبر بكين “تهديدًا” أو “فرصة” ، واضعةً ذلك كشرط مسبق رئيسي لاستئناف المحادثات على المستوى الوزاري ، والتي تم تجميدها منذ أوائل هذا العام.

في إشارة إلى عدم وجود أي مأزق واضح من الخلاف الدبلوماسي الخطير ، قال مسؤول بالسفارة الصينية إن الأمر متروك للحكومة الأسترالية للتفكير فيما يمكن أن تفعله “لوقف تدهور العلاقات الثنائية” وخلق مزاج أفضل للمحادثات .

وقال المسؤول الذي طلب عدم الكشف عن اسمه “بالطبع يمكنك القول أن رقصة التانغو تتطلب شخصين ولكن هنا ، كما ترى ، سبب المشكلة هو الجانب الأسترالي”.

“القضية الأساسية هي أننا نعتقد أنه ينبغي نبذ عقلية الحرب الباردة من أجل النظر إلى الصين على أنها فرصة وليست تهديدًا. وإلا فإن المسار بأكمله سينحرف عن مساره “.

قال سكوت موريسون ووزرائه مرارًا وتكرارًا إن الكرة في ملعب الحكومة الصينية فيما يتعلق بدفع أستراليا من أجل “حوار ناضج ومعقول” ، بينما أصروا على أنهم لن “يستبدلوا” القيم أو السيادة.

واشتكى وزير التجارة ، سايمون برمنغهام ، على مدى شهور من عدم قدرته على الوصول إلى نظيره المباشر لمناقشة الإجراءات التي تستهدف الصادرات الأسترالية بمليارات الدولارات.