اكتشف علماء أستراليون جمجمة عمرها مليوني عام لابن عم بشري ذو أسنان كبيرة ودماغ صغير في جنوب إفريقيا.
عثر على جمجمة عمرها مليوني عام من ابن عم بشري ذو أسنان كبيرة في حفريات أثرية بقيادة أستراليا في أعماق نظام كهف بجنوب إفريقيا. يقول باحثون من جامعة لاتروب إن هذا الاكتشاف هو أقدم مثال معروف ومحفوظ لأشباه البشر ذوي الأدمغة الصغيرة المسمى Paranthropus robustus. قد تؤدي جمجمة الذكر المكتملة تقريبًا ، والتي تم العثور عليها في نظام كهوف دريمولين بالقرب من جوهانسبرج في عام 2018 ، إلى فهم جديد للتطور البشري الدقيق. قالت عالمة الأنثروبولوجيا القديمة أنجيلين ليسي إن بارانثروبوس روبستس سار على الأرض في نفس الوقت تقريبًا الذي سار فيه سلفنا المباشر الإنسان المنتصب ، في إشارة إلى أشباه البشر ، وهو عضو صغير العقول من شجرة العائلة البشرية. وقالت: “لكن هذين النوعين المختلفين إلى حد كبير – الإنسان المنتصب بأدمغته الكبيرة نسبيًا وأسنانه الصغيرة ، و Paranthropus robustus بأسنانه الكبيرة نسبيًا وأدمغته الصغيرة – يمثلان تجارب تطورية متباينة”. “بينما كنا السلالة التي انتصرت في النهاية ، يشير السجل الأحفوري قبل مليوني سنة إلى أن بارانثروبوس روبستوس كان أكثر شيوعًا من الإنسان المنتصب على الأرض.” حتى وقت قريب ، اعتقد العلماء وجود بارانثروبوس روبستوس في هياكل اجتماعية مماثلة للغوريلا ، حيث يعيش الذكور المهيمنون في مجموعة من إناث بارانثروبوس روبستوس الأصغر. هذه الأحفورة النادرة من الذكور أقرب في الحجم إلى العينات الأنثوية التي تم العثور عليها سابقًا في الموقع ، مما يوفر أول دليل عالي الدقة على التطور الدقيق داخل الأنواع المبكرة من أشباه البشر. يجادل الباحثون بأن هذا الاكتشاف يمكن أن يؤدي إلى نظام منقح لتصنيف وفهم البيولوجيا القديمة لأسلاف الإنسان – وهو تطور مهم في مجالهم. قال عالم الآثار آندي هيريس إن الجمجمة ، التي أعيد بناؤها بشق الأنفس من مئات القطع العظمية ، تمثل بداية سلالة بارانثروبوس روبستوس الناجحة للغاية التي كانت موجودة في جنوب إفريقيا لمليون سنة وقال: “مثل كل المخلوقات الأخرى على الأرض ، لنبقى ناجحين ، تكيف أسلافنا وتطوروا وفقًا للمناظر الطبيعية والبيئة من حولهم”. نعتقد أن هذه التغييرات حدثت في وقت كانت فيه جنوب إفريقيا جافة ، مما أدى إلى انقراض عدد من أنواع الثدييات المعاصرة. من المحتمل أن يكون تغير المناخ قد تسبب في ضغوط بيئية دفعت التطور داخل Paranthropus robustus “. نُشرت نتائج الاكتشاف الجديد في مهد الجنس البشري بجنوب إفريقيا في مجلة  يوم الثلاثاء.