«أليس من الرائع ما يمكن أن تفعله هذه الصخرة السوداء الصغيرة؟» كان الشعار الرئيسي للحملة التسويقية سيئة السمعة لمجلس المعادن حول «الاحتمالات اللانهائية» للفحم.
ومع ذلك ، هناك شيء واحد لا تستطيع صناعة الفحم فعله، وهو إيقاف الزخم نحو صافي انبعاثات غازات الاحتباس الحراري، حيث يتبنى عملاء الفحم الرئيسيون في أستراليا الطاقة النظيفة ويعملون لمحاولة الحد من خطر الاحتباس الحراري.
تعهدت اليابان، وهي أكبر سوق في أستراليا للفحم الحراري المستخدم في توليد الكهرباء، بتحقيق صافي انبعاثات صفرية بحلول عام 2050.
وتعهد رئيس كوريا الجنوبية مون جيه-إن رسميًا في الجمعية الوطنية بالبلاد بأن تحقق البلاد صافي صفر بحلول عام 2050، وهو التزام تم الإبلاغ عنه سابقاً.
يأتي هذا في أعقاب التزام الصين – التي تحرق نصف الفحم في العالم وتنتج 30 في المائة من انبعاثات ثاني أكسيد الكربون في العالم – بـ «حياد الكربون» بحلول عام 2060. وفقًا للأكاديميين الصينيين الذين يتمتعون بأذن قادة الأمة، فإن هذا سيتطلب نظام الكهرباء في الصين تحقيق صافي انبعاثات ثاني أكسيد الكربون صفرياً بحلول عام 2050.
كما أعلنت الفلبين – التي تعتبرها استراليا سوق كبير محتمل لتصدير الفحم – أنها تحظر جميع محطات الطاقة الجديدة التي تعمل بالفحم أثناء انتقالها إلى الطاقة المتجددة.
كما انضم ANZ إلى أكثر من 100 بنك آخر حول العالم في رفض تمويل مشاريع الفحم الجديدة، في أعقاب إعلانات مماثلة من البنوك الكبرى في اليابان.
بموجب سياسة ANZ ، لن يتم تقديم تمويل لأي عملاء جدد يستخدمون الفحم الحراري في بأكثر من 10 في المائة، وستعمل مع العملاء الحاليين للتخلص التدريجي من استثماراتهم في الفحم.
الأهداف المتسارعة لخفض الانبعاثات التي أعلنت عنها اليابان وكوريا والصين لها آثار كبيرة على أستراليا، ثاني أكبر منتج للفحم الحراري في العالم، حيث يتم تصدير 80 في المائة منها.
يقول تيم باكلي، المصرفي الاستثماري السابق في معهد اقتصاديات الطاقة والاقتصاد المالي: يدعم الانتقال إلى الطاقة النظيفة.

تم الإعلان عن إعلان اليابان قبل ثلاثة أشهر عندما أعلنت وزارة الاقتصاد والتجارة والصناعة في البلاد عن خطط لإغلاق 100 من أصل 114 محطة طاقة تعمل بالفحم وأكثرها تلويثاً.
وضعت شركة JERA أكبر شركة لتوليد الطاقة في اليابان، جوهر هذا الالتزام بإعلانها أنها ستغلق جميع محطات الطاقة الحرارية «غير الفعالة» بحلول عام 2030.
توضح التفاصيل الدقيقة مدى جدية اليابان في الحد من انبعاثات الكربون.
تم تعريف JERA على أنه أي شيء «غير فعال» أقل من محطات توليد الطاقة بالفحم «فائقة الحرج» – المعيار الذهبي – مما يعني أنه حتى المصانع الحديثة نسبياً التي تم بناؤها خلال السنوات الخمس عشرة الماضية سيتم إغلاقها، في أقل من منتصف الطريق من عمرها التشغيلي المحتمل.
إنه لخبر سار أن يواجه العالم خطر تغير المناخ الناجم عن حرق الوقود الأحفوري.
لكن بالنسبة لعمال مناجم الفحم الحراري المستخدم في محطات الطاقة، فهذا أمر ينذر بالسوء.
صدّرت أستراليا العام الماضي 17 مليار دولار من الفحم الحراري إلى اليابان والصين وكوريا الجنوبية – منها ما يقرب من 10 مليارات دولار لليابان وحدها.
إذا كانت اليابان وكوريا الجنوبية والصين جادة في التزاماتها، فستواجه أستراليا انخفاضاً كبيراً في الطلب على الفحم الحراري في السنوات القادمة حيث يمكن للعمالقة الاقتصادية في آسيا إغلاق محطات توليد الطاقة بالفحم والتحول إلى الطاقة المتجددة التي تكملها الطاقة النووية والهيدروجين.
يعتمد ذلك على وتيرة التحول وكيف تتعامل صادرات الفحم الحراري الأسترالي مع الصادرات من الدول الأخرى المنتجة للفحم.
لا تزال مجموعة الضغط الرئيسية لصناعة الفحم الحراري في أستراليا متفائلة بشأن الآفاق المستقبلية.
أصدر مجلس المعادن الأسترالي دراسة بتكليف من مستشارين توقعت زيادة قدرها 270 مليون طن في صادرات الفحم الحراري الأسترالي هذا العقد – لكن الإعلانات من العملاء الآسيويين الرئيسيين جعلت هذا الأمر قديمًا قبل إصداره.
لطالما اعتبرت وكالة الطاقة الدولية تلك مؤيدة للفحم.
أصدر المدير التنفيذي لوكالة الطاقة الدولية تقريراً عن توقعات الطاقة العالمية في وقت سابق من هذا الشهر، الطاقة الشمسية الذي أُطلق عليه لقب «الملك الجديد»، المقرر أن تحل محل الفحم كمصدر رئيسي للطاقة في العالم بحلول منتصف هذا العقد.
وقعت وكالة الطاقة الدولية أن الفحم سينخفض من 58 في المائة من توليد الكهرباء في آسيا والمحيط الهادئ إلى 9 في المائة فقط بحلول عام 2040، مع متوسط انخفاض سنوي 4.5 في المائة هذا العقد.
وقد تم إجراء هذه التقديرات قبل إعلانات العملاء الآسيويين الرئيسيين في أستراليا.
يلاحظ تيم باكلي: «ما التزمت به اليابان والصين وكوريا يعني أننا سنشهد انخفاضاً في أحجام [صادرات الفحم الحراري] بنسبة 1 أو 2 أو 3 أو 4 في المائة سنويًا.»
«الآن هذا لا يبدو كثيرًا من وجهة نظر مدتها عام واحد ولكن استقراء ذلك على مدار عقد من الزمان وسنشهد انخفاضًا بنسبة 10 أو 20 أو 30 أو 40 في المائة في الطلب من عملائنا الرئيسيين على الفحم الحراري.»
علمت «مصرنا اليوم» أن العاملين في صناعة الفحم لم يقبلوا أن الطلب على الفحم الحراري سوف يتضاءل في المدى القريب، حيث قال أحدهم «ما زلنا نرى الطلب يتوسع في المدى القريب، لكن الذروة قادمة، سواء كان ذلك عام 2025 أو 2030، من الصعب تحديد ذلك.»
قد لا يرغب العمال في مناجم الفحم الحراري في نيو ساوث ويلز هانتر فالي وحوض بوين في كوينزلاند، وبعضهم ينتمون إلى عائلات عملت في المناجم لأجيال، في سماع ذلك – لكن نهاية الصناعة متوقعة.
فإذا كانت أستراليا تريد خلق وظائف وصناعات جديدة للعمال المحكوم عليهم بالتشرد، فقد حان الوقت لبدء التخطيط والعمل.