ساعد استخدام الألواح الشمسية على الأسطح في تقليل كمية الطاقة التي يتم الحصول عليها من الشبكة الوطنية ، مما ساهم في انخفاض أسعار الكهرباء.
تضافر احتضان الأستراليين للألواح الشمسية على الأسطح وإغلاق Covid-19 في فيكتوريا لتقليل كمية الطاقة التي يتم سحبها من الشبكة الوطنية ، حيث سجلت عدة ولايات أدنى مستويات قياسية للاستهلاك اليومي للكهرباء على نطاق واسع. ساهم الانخفاض في استخدام الكهرباء في انخفاض أسعار الكهرباء بالجملة بنسبة 45٪ إلى 48٪ مقارنة بنفس الفترة من العام الماضي في جميع الولايات والأقاليم الشرقية باستثناء تسمانيا. وبالمثل ، انخفضت أسعار الغاز بالجملة بنحو 50٪ عما كانت عليه في الربع الثالث من عام 2019 ، ويرجع ذلك إلى حد كبير إلى تراجع الطلب على الوقود الأحفوري بنحو 5٪ بسبب انخفاض توليد الطاقة التي تعمل بالغاز والطلب على صادرات الغاز الطبيعي المسال. تزامن الانخفاض في استهلاك الغاز مع مطالبة حكومة موريسون بأن أستراليا بحاجة إلى المزيد من الغاز لدفع التعافي الاقتصادي من جائحة فيروس كورونا. قال مشغل سوق الطاقة الأسترالي إن أسعار الكهرباء والغاز بالجملة كانت عند أدنى مستوياتها لهذا الوقت من العام منذ 2014 و 2015 على التوالي. وقالت أودري زيبلمان ، الرئيس التنفيذي لشركة Aemo ، إن امتصاص الطاقة الشمسية على نطاق سكني وتجاري استمر بوتيرة قياسية وكان مسؤولاً إلى حد كبير عن الحد الأدنى من السجلات الجديدة للطلب التشغيلي في جنوب أستراليا وفيكتوريا وغرب أستراليا. تم وضع العديد من المعايير الجديدة لتوليد الطاقة المتجددة. لبت الطاقة الشمسية على السطح 71٪ من إجمالي احتياجات الطاقة لشركة SA في 13 سبتمبر و 31٪ من احتياجات فيكتوريا في 6 سبتمبر.قال زيبلمان إن أسعار الكهرباء انخفضت بسبب انخفاض الطلب على التوليد على نطاق واسع ، وتحسين موثوقية محطات الفحم في نيو ساوث ويلز وفيكتوريا ، وانخفاض سعر توليد الفحم الأسود وزيادة المنافسة من طاقة الرياح والطاقة الشمسية الجديدة التي تدخل النظام.وانخفض الطلب على الكهرباء من الشبكة بنسبة 1.4٪ أو 313 ميغاواط مقارنة بالعام الذي سبقه. كان حوالي 70 ٪ من الانخفاض بسبب الزيادة في الطاقة الشمسية على الأسطح و 30 ٪ بسبب انخفاض الطلب الأساسي المرتبط بـ Covid ، ومعظمها في فيكتوريا.وقالت إن أسعار الغاز تراجعت بسبب انخفاض الطلب في جميع القطاعات وتراجع الأسعار العالمية التي تراجعت قبل الوباء وانخفضت أكثر بعد أن ضربها. في حين انخفضت أسعار الجملة بشكل حاد ، من المرجح أن يكون الانخفاض في فواتير الأسرة أقل – وعادة ما تشكل تكاليف الجملة حوالي ثلث ما يدفعه المستهلكون. حصل وزير الطاقة وخفض الانبعاثات ، أنجوس تايلور ، على الفضل في الخفض وقال إنه سيكون موضع ترحيب للأسر والشركات الصغيرة. وقال: “يجب أن يتم نقل هبوط أسعار الكهرباء بالجملة إلى المستهلكين ، وسوف تضمن التشريعات الحكومية الكبيرة حدوث ذلك”. وصل الاستثمار في الطاقة المتجددة إلى مستويات قياسية خلال السنوات الثلاث الماضية. في حالة التوليد على نطاق واسع ، كان الدافع وراء ذلك إلى حد كبير هو الاندفاع لتحقيق الهدف الوطني للطاقة المتجددة لعام 2020 ، وساعده الانخفاض الكبير في تكلفة الطاقة الشمسية وطاقة الرياح.