مركز احتجاز جزيرة مانوس الأسترالي في بابوا غينيا الجديدة عام 2014.
طوال عقدين من الزمن ، كانت أستراليا تدير “مراكز معالجة خارجية” في بلدان المحيط الهادئ الصغيرة مثل ناورو وبابوا غينيا الجديدة (PNG). هذه المراكز – التي وصفها اللاجئون وطالبو اللجوء الذين أُجبروا على العيش فيها – بأنها “تعذيب” – تمت إدانتها في تقارير مستقلة لا حصر لها من الأطباء وخبراء حقوق الإنسان ووكالات الأمم المتحدة والتحقيقات البرلمانية. لذا فإن الأخبار التي تفيد بأن حكومة المملكة المتحدة قد تطور نظامًا خارجيًا خاصًا بها مقلقة. توضح تجربة أستراليا أن المعالجة الخارجية تحطم الناس وتدمر الأرواح وتحطم إمكانية الأمل في المستقبل.

نوقشت فكرة معالجة طلبات اللجوء الخارجية في أوروبا على مدار الـ 35 عامًا الماضية. كانت المملكة المتحدة من المؤيدين الرئيسيين (إلى جانب الدنمارك وهولندا وإيطاليا وإسبانيا) في ظل كل من حكومتي حزب المحافظين وحكومة حزب العمال ، حيث قدم النموذج الأسترالي – وسابقته الأمريكية – الإلهام المباشر. في عام 2003 ، اقترحت حكومة بلير إنشاء مراكز معالجة للاجئين خارج أوروبا ، لكن هذه المراكز رفضتها في النهاية دول أعضاء أخرى في الاتحاد الأوروبي – على الأقل نظرًا لعدم امتثالها للقانون الدولي. أقرت حكومة المملكة المتحدة نفسها بأنها ستحتاج إلى الانسحاب من اتفاقية الأمم المتحدة للاجئين والاتفاقية الأوروبية لحقوق الإنسان لتجنب انتهاك القانون.

إن حكومة المملكة المتحدة الحالية مخطئة في التلميح إلى أن خروج بريطانيا من الاتحاد الأوروبي (والإفراج عن توجيهات اللجوء في الاتحاد الأوروبي) من شأنه أن يعطي الضوء الأخضر للمعالجة في الخارج. تظل التزامات المملكة المتحدة بموجب القانون الدولي والقانون الأوروبي لحقوق الإنسان قائمة.

لكي تكون أي خطة معالجة خارجية قانونية ، يجب احترام حقوق الإنسان واحتياجات الحماية لجميع طالبي اللجوء واللاجئين والمهاجرين الذين يواجهونها. يتضمن ذلك إجراءات لتحديد – كل حالة على حدة – ما إذا كان الأشخاص سيتعرضون لخطر الاضطهاد أو أي ضرر جسيم آخر في البلد الذي يقع فيه المركز (أو في أي مكان آخر قد ترسلهم إليه تلك الدولة). هذا يمكن أن يكون مضيعة للوقت وموارد كثيرة. تُظهر تجربة الاتحاد الأوروبي أن اتخاذ قرار النقل قد يستغرق وقتًا أطول من النظر في طلب اللجوء الموضوعي.

وفقًا للقانون الدولي ، لا يمكن للحكومات الاستعانة بمصادر خارجية للمسؤولية القانونية لطالبي اللجوء بمجرد نقلهم إلى مكان آخر. كحد أدنى ، يجب عدم إعادة طالبي اللجوء مرة أخرى إلى أضرار جسيمة ، ويجب أن يتمتعوا بإمكانية الوصول إلى إجراءات عادلة ونزيهة لتحديد وضع اللاجئ والقدرة على إيجاد حل آمن ودائم لمحنتهم. يجب إيلاء اهتمام خاص للأطفال وكبار السن والنساء الحوامل والذين يعانون من التعذيب أو الصدمات.