أثارت رحلة جورج بيل من سيدني إلى روما أسئلة حول سبب قدرته على مغادرة أستراليا عندما يكون هناك حظر سفر لـ Covid-19.

لم يكن الكاردينال جورج بيل بحاجة إلى التقدم بطلب للحصول على إعفاء من السفر لمغادرة أستراليا لأنه يسافر إلى روما للقيام بأعمال رسمية مع حكومة الفاتيكان.

أثارت الأخبار التي تفيد بأن بيل كان مسافرًا من سيدني إلى روما يوم الثلاثاء انتقادات عبر الإنترنت حيث تساءل الناس عن سبب قيام الحكومة الأسترالية – التي منعت مواطنيها من مغادرة البلاد كإجراء احترازي من فيروس كورونا – بمنحه إعفاء.

عندما اتصلت Guardian Australia بقوات الحدود الأسترالية لتوضيح الأسباب التي دفعت بيل لمغادرة البلاد ، قالت متحدثة إن الوزارة لم تعلق على الحالات الفردية.

لكن وزارة الشؤون الداخلية توضح أن هناك ست فئات من الأشخاص يتم إعفاؤهم تلقائيًا من الحظر العام ولا يحتاجون إلى الحصول على إذن خاص لمغادرة أستراليا. وهي تشمل أي شخص “يسافر في مهمة حكومية رسمية”.

تدرك Guardian Australia أن بيل يسافر إلى روما لأسباب تتعلق بالأعمال الرسمية لحكومة الفاتيكان ، لذا لم تكن بحاجة إلى إعفاء.

أفادت وكالة الأنباء الكاثوليكية يوم الاثنين أن بيل كان على وشك السفر إلى روما يوم الثلاثاء ، بعد حوالي خمسة أشهر من تسليم تقرير إدانة من قبل اللجنة الملكية الأسترالية المتعلقة بالاعتداء الجنسي على الأطفال ، والتي توصلت إلى أنه كان على علم بوجود أطفال يتعرضون للاعتداء الجنسي داخل الكنيسة الكاثوليكية لكنه فشل في ذلك التصرف بشكل مناسب لمنعه أو إيقافه.

ردًا على الأخبار ، أشار الأستراليون على Twitter إلى أن Pell كان قادرًا على السفر في وقت كانت فيه سياسة الحكومة الفيدرالية تقضي بمنع معظم المواطنين من مغادرة البلاد.

لاحظ أحد مستخدمي تويتر أن بيل كان يغادر البلاد عندما ظل عشرات الآلاف من الأستراليين عالقين في الخارج بسبب القيود الحكومية الصارمة على الوافدين الدوليين ، بينما شبه آخر قدرته على مغادرة أستراليا بالإعفاء الذي مُنح لتوني أبوت في أغسطس.

تم انتقاد ABF في وقت سابق من الوباء بسبب تراكمه في معالجة طلبات الإعفاء من الخروج مما يعني أن بعض الأستراليين فقدوا فرصة وداع الأقارب المحتضرين.

ومع ذلك ، فقد سرعت منذ ذلك الحين متوسط أوقات المعالجة لطلبات الإعفاء ، حيث غادر حوالي 18000 أسترالي البلاد في أغسطس 2020 مع إعفاء صالح